资讯中心

气候临界点究竟在哪里?

在气候变化研究中,有“气候临界点”一说,也就是全球升温量变引起质变的关键节点。
 
气候变暖,全球升温,然而全球升温带来的影响并不是渐进、温和、逐渐累积的,而往往是不均衡、非线性、甚至是激烈的。当升温到一定程度,维持地球气候平衡的一些临界点将被触发,引发难以预测、不可逆的突变和持久的影响。
 
什么是气候临界点?气候临界点被触发后会发生什么?
 
气候临界点是什么?
 
“气候临界点”这一概念20年前由联合国政府间气候变化专门委员会提出,指全球或区域气候从一种稳定状态到另外一种稳定状态的关键门槛。临界点就是量变引起质变的关键节点,并且临界点事件是不可逆的。
 
诺奖得主威廉·诺德豪斯在其著作《气候赌场》里有形象的比喻。
 
想象一叶在水面上漂浮的独木舟,当独木舟倾斜进水的时候,一开始尚能保持平衡,但一旦船体倾斜到一定程度,独木舟就会瞬间倾覆——令独木舟瞬间倾覆的倾斜角就是临界点。
 
更通俗地说,临界点就是量变引起质变的关键节点,压死骆驼的最后一根稻草。

到达临界点时的状态变化 ©️ Alchemy 4 The Soul 
 
临界点为何不可忽视?
 
一、不可逆性。一旦触发临界点,系统可能会很快地翻入坏结果——在临界点之后,系统会进入新的平衡,但不会再是原来的状态。
 
二、难以预测,我们无法准确预见临界点何时到来。
 
就像人类学家对于“灾难系统”的定义——我们经常能够预测危险的情况将出现,但是我们却不能预测灾难发生的准确时间。当我们意识到临界点来临时,临界点实际上已经被触发。
 
9/15
 
气候科学家们已经识别出了一系列影响地球系统平衡的临界点。
 
澳大利亚著名气候学家威尔·斯特芬近日在采访中指出,“15个已知的全球气候临界点,已经激活了9个。超过了一半,但这一情况还在进一步恶化。”
 
A. 亚马孙热带雨林经常性干旱
B. 北极海冰面积减少
C. 大西洋环流自1950年以来放缓
D. 北美的北方森林火灾和虫害 
F. 全球珊瑚礁大规模死亡
G. 格陵兰冰盖加速消融、失冰
H. 永久冻土层解冻
I. 南极西部冰盖加速消融、失冰
J. 南极洲东部正在加速消融。
 ©️ Nature
 
临界点被突破之后
 
一旦气候变化的多米诺骨牌被开启,气候效应的正反馈机制将会发生作用:
 
不但快速减少现有大气中的碳将变得更加困难,
 
地球多个系统也将从碳汇变为碳源,
 
地表反照率的变化也将改变微妙的能量平衡,
 
而这一系列的正向反馈将进一步加剧气候变化,
 
推动更多系统越过临界点。
 
两极的冰面消融就是典型的正反馈机制:大面积覆盖两极的白色冰雪能够反射太阳光,而如果冰雪融化,裸露出的棕色地表和深色海洋将会吸收更多的太阳辐射,从而加剧暖化,让更多冰雪消融,形成正反馈循环。
 
科学家们担心,突破一个系统的临界点,可能会增加突破其他系统临界点的风险。如果破坏性的临界点级联事件发生,则全球的级联效应(Global Cascade) 将变得不可避免,最终形成对人类生存与文明的威胁。
 
如果一位科学家手握能够预言未来的水晶球,他会说:“在公元的哪一年,当升温达到某一度,全球的这几个气候变化临界点将被触发……”
 
然而现实的情况是,我们永远都不会有确切答案:将在哪一个时刻跨过 “行动已经太迟” 的时间点,当那一天到来的时候世界会是什么样。——(转载自【知识分子】,作者武毅秀)
© Copyright 2019 C Team All Rights Reserved.